炼金术——研究生三大能力的培养

 

 

 

文/张儒民

 

 

 

你我像新时代的孙悟空一行,先后踏上了一条“前途光明、道路曲折”的“西天取经”征途。不过我们要取回的乃是一套“炼金”真本领。笔者试汇多人求学求职之经验教训,与你分享如何在短暂的几年海外学子生涯中,悉心培养出良好的语言表达能力、信息处理能力和问题解决能力。

 

 

语言表达能力

 

毋容置疑,良好的英文口语表达与书面写作能力,无论在学术界还是工商业界都是至关重要的。英文毕竟不是我们的母语,欲拥有良好的英文表达能力确非反掌易事。我们出国前虽接受过不同程度的英文训练,但离这边的语言能力要求相去尚远。或许你曾为英文领受(听与读)水平而窃喜,但英文表达(说与写)能力常是薄弱环节。其实这种语言领受(听读)与表达(说写)的不平衡可以帮助我们。理由是,达到良好英文表达能力的途径,正是在多听多读的语言领受基础上多多模仿,而逐步提高说与写的表达能力。这种模仿包括口语的模仿(比如从正确的单字发音、音群爆破到抑扬顿挫)和科技英文写作的模仿。科技英文写作与普通英文在遣词造句和转承启合等方面有共通性。要留心模仿的是科技英文在文法上的特殊性,及行文上的高度逻辑缜密性。

在英文环境中,上述模仿式的练习已是日常的实际。比如,与教授和同学的平日闲聊、例行学术讨论与报告会,都是常有的口头语言训练机会。而学期论文、实验报告、学术墙报以至电子邮件(E—Mail)则是练习写作的好机会。学校大多有英文补习班与视听室,这些也能帮助你的英文训练。如果说这些机会算是“养兵千日”的话,那末毕业论文的写作和答辩,以及工作面试可谓“用兵一时”了。现代的学术报告特别强调幻灯片的使用,高质量的幻灯片配合良好的口语表达,能让你的论文答辩与工作面试锦上添花。

 

 

信息处理能力

 

当今是知识日新月异、信息汗牛充栋的时代,迅速而有效地收集、摄取和存贮等处理信息的能力实在是必不可少。现代信息的传播是多渠道的,比如课堂面授,幻灯或投影讲座、书刊杂志、视听设备、电脑通讯和新闻媒体。信息的系统收集主要凭借图书检索来完成。你在图书管理员的协助下,学会各样图书检索的方法和工具。这样,你在面对一个新的研究课题时,就知道如何有效地收集有关这一课题的历史与现状的文献。同时,你要配合修课与研究的需要,熟悉自己学科和相关边缘学科领域的经典著作和期刊杂志。你最好每周都花时间去浏览这些期刊杂志,并有针对性地把那些与自己论文课题有关的综述文章与研究论文复印下来,做深入研读,以紧紧跟上该领域的最新动向。

因为摄取信息的基本方式是听与读,所以你要加强听与读的语言领受能力的训练。培养高效率的听读水平的方法还是多听多读。这里有三条可循途径:(一)着意加快自己平时阅读的速度。起初,理解力会因读速加快而下降。但假以时日,读速与理解力会达到一个新的平衡高度。(二)学习在阅读时用适量的点圈线杠和简要眉批脚注,将段落重点与文章主题钩勒与烘托出来。大凡作者写作之初有一个纲目,所以你在阅读时,要能从一篇字句丰满的文章里,抽提原始的纲目,藉以明了全文主题。(三)听力的训练不仅是耳神经的训练,也是视觉与手的协同训练。演讲者不只是用口交流,也常用举手投足、一颦一笑等身体动作来协助口语交流。所以说,有效的听是积极的,不仅要全神贯注,还应有适量的笔记,择要录下新的领受。

信息收集与摄取的自然结果是新知识的获得。这些新知识会暂时存贮在头脑的记忆中,有待充实与更新。但是我们的大脑不应成为一个知识简单累积的大货仓。你要借助现代信息复制与存贮的技术,如复印机和电脑,建立自己脑外分类归档的信息存贮库。这些资料有助于你学期论文和毕业论文的写作。

 

 

问题解决能力

 

信息处理收集,摄取到存贮的至终目标,在于培养问题解决的能力。有人将学习过程形容为“由薄到厚,再由厚到薄”的过程。的确,我们从不知到知之不多,再到知之甚多,是一个“由薄变厚”量变过程,但不能仅止于此。在整个求学期间,你要留心陶冶出那种推动科学研究与发明创造的真本领,即提出问题,分析问题和解决问题的能力。这是一个“由厚变薄”质的升华,即知识成为能力。

科学发展的历史已反复告诉我们,许多重要的科学新生长点,常常是从一个新的角度提出问题而演生的。一个问题常有若干个层面,涉及多门分支学科。所以我们不要只在一个狭窄的分支领域钻牛角尖,还要努力了解边缘和分支学科。学会从不同的角度与层面来分析问题,也就自然地引申出多样可能解决问题的方法。实验科学的朋友不仅要明确对同一问题的多样实验研究途径,更要明确各途径的优劣长短。唯有知道每一实验方法的内在局限,才能精确地解释实验结果。此外,还要养成好习惯,对实验结果作正反两方面预期,并预备对应的跟进实验设计。就像下棋一样,要有全局和长远的筹划。

你如何具体地训练问题解决能力呢?你不妨在细读每遍新的研究论文之前,静思默想,设想你将从何着手,如何跟进,最好把这些想法写下来。然后开始阅读该论文,并不时掩卷思索,你将如何解释实验结果以及如何跟进。最后细心比较你的想法与论文中的方法有何异同,长短何在。在你与导师讨论研究进展之前,最好先系统地分析总结实验结果,并仔细筹划下几步实验方案。在反复这种有心训练的基础上,还要训练自己从各样貌似不同的实验设计方案背后,提炼出共同的科学思维方法。久而久之,你会举一反三,从容面对许多新问题。诚然,发明新颖独到的方法,攻克各样难题需要丰富的想像力与超常的洞察力。即使这样的创新者,仍是因为站在前人的肩膀上而看得远些。

综上所述,语言表达、信息处理和问题解决这三方面能力,是你求学期间所要最用心培养的。这些能力将成为你未来科学生涯的成功要素。愿你的“西天取经”之路成为你人生一个有益的尝试,并预祝你取回“炼金术”。

 

作者来自武汉,纽约州立大学生物化学博士,现任职于新泽西州药学公司研究部门。

 

 

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