感恩节的由来

 

 

文/林慧蓉

 

 

 

一六二零年九月六日,一百零二名英国的清教徒为了争取信仰自由,搭乘五月花号(MAYFLOWER),驶向美洲新大陆,在麻州普利茅斯港登岸。

那年冬天,他们因为还未建好够用的房舍及防寒设备,加上没有足够的食物可吃,以致造成44人死亡,只剩58人。次年,当地友善的印地安人自动地来帮助他们,教他们如何播种、打猎、捕鱼……。到了秋天,他们收获了许多农作物:小麦、大豆、豌豆、玉米等,正巧来美州满一年,所以他们举行了感恩礼拜。当天,男人带着打猎所得的火鸡、野鸭等,女人则预备了南瓜馅饼、红萝葡及主菜。他们邀请印第安人一同庆祝,并向全能上主献上感恩。

以后虽然也陆续举行这种感恩庆祝活动,但各州所订的时间并不统一。直到1863年,美国第17任总统林肯签署,通告以每年十一月第四个星期四为感恩节。到1941年12月,国会参众两院联合通过,由罗斯福总统公布,把十一月的第四个星期四定为全国国定假日。许多美国家庭都在这天全家团聚,吃火鸡和南瓜饼,并分享一年中最值得感恩的事。

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