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“奇异恩典” 震撼我心/基甸

威伯尔是一个非常年轻的贵族、政坛新秀、青年才俊,生活优裕,从政的前途也似乎非常看好。可是他却突然像变了一个人。

 

 

 

文/基甸

 

 

 

电影院外面天寒地冻,冷风刺骨,今晚是今年最冷的夜晚之一。电影院里面观众寥寥,除了我,只有五六位美国老头老太。电影放完,老头老太们起身往外走,有点惊异地看着我──我仍然站在那里默默流泪,似乎不愿离去。“总有一种感动让我们泪流满面”,今晚,这部电影让我深深感动,久久挥之不去。

《奇异恩典》(Amazing Grace)讲的是英国废奴主义政治家威伯福斯(William Wilberforth,朋友与家人称他“威伯尔”)的故事。威伯福斯的故事我已经从不同的地方听说过,但是电影的艺术表现力仍然震撼了我的心。

 

 

(一)

 

威伯尔是一个非常年轻的贵族、政坛新秀、青年才俊,生活优裕,从政的前途也似乎非常看好。可是他却突然像变了一个人。他把一拨一拨的流浪汉请到自己家里吃饭。他把家财分给穷人。他在自家后院草坪上着魔似地看着蜘蛛网和绿草鲜花,自言自语地跟上帝娓娓交谈。因为他认信了耶稣基督。他称之为“伟大的转变”在他身上发生。他觉得跟认识上帝、事奉上帝相比,一切,包括政坛的事业,都变得暗淡无光。他一门心思只想做上帝的工作。是用自己雄辩的口才去改变世界,还是用自己优美的歌喉去赞美上帝?他在“信仰与政治”的困惑中挣扎。

一天,他的好朋友皮特(William Pitt,后来成为英国首相)带来一帮朋友探访他。这是一帮热心废奴运动的基督徒活动家。其中有一个曾经作为黑奴被贩卖的黑人伊宽诺(Eqiano),他把一堆用来束缚黑奴的铁链钢箍放在桌上让威伯尔看,然后拉开衬衣让他看贩奴者烧在自己身上的烙印。“他们给你烙上这个,是要告诉你,你不再属于上帝,而属于他们这些人”。另一位来客克拉克森(Clarkson)说:“我们知道你正在考虑是要做上帝的工作,还是继续做一个政治活动家……”一位基督徒女士接话:“我们谨建议你可以两者兼做”。

 

 

(二)

 

废奴是件危及既得利益者利益的事情,无论在议会,还是在教会,都不受欢迎。废奴主义政治家威伯福斯成为一个年年提案、屡次遭挫、屡败屡战的政坛loser(失败者),但他经多年努力,收集了很多支持废奴者的签名。面对为贩奴制度竭力辩护的议员,他怒吼:“阁下的声音再高也淹没不了人民的声音”,而贵族绅士的对手却轻蔑地从嘴里吐出“人民?”二字……

威伯尔找到他从前认识的传道人、他所尊敬的老人约翰牛顿(John Newton),征求他的意见。老人曾经从事黑奴贩卖,在运输黑奴的船上工作。两万黑奴的不散阴魂和良心中深深的忏悔,伴随着他的一生,但是信仰拯救了他。他说“只有两件事情我确实知道:我是个大罪人;而基督是位伟大的救主。”老人曾经因为强烈的良心自责而无法跟人谈论黑奴贩卖的事情,然而到了晚年,他竟然决定口授自己的回忆录,把历史的见证全部记录下来。在威伯尔灰心的时候,老人劝勉他不要避世,鼓励他站起来,继续战斗,“你还有工作要做”。

 

 

(三)

 

多年的屡败屡战、全力奋争,耗尽了威伯尔的青春,损伤了他的精神和健康,他孑然一身,心中伤痕累累。晚上,他常被贩奴的魔魇和失败的自责搅扰得无法入睡,心力交瘁、灰心丧志的他到乡下疗养。期间他遇见了芭芭拉这个从小就支持废奴运动、仰慕他、天天祈求他的立案成功的女孩。芭芭拉静静地倾听他讲述废奴奋斗的过去,她那带着恩典的温柔抚慰了威伯尔的心。当威伯尔流露出灰心丧志的厌倦时,芭芭拉说:“不,这不是结局,你还有一样东西──你还有那股起初的激情。”

上帝奇妙而颇为幽默地把这对才子佳人结合在一起,芭芭拉成为威伯尔的爱侣和最忠心的支持者,婚姻家庭成为威伯尔的避风港湾。婚后,威伯尔重整旗鼓、再战江湖。一次威伯尔为了不再靠吃药减缓痛苦而挣扎,他抱住正在怀孕的芭芭拉,听她腹中新生命的声音,心中因盼望和喜乐而得到力量。

多年以后,废奴运动终于迎来胜利,威伯福斯的“废奴贸易法案”在英国国会通过。议员们纷纷起立,长时间鼓掌向威伯福斯致敬。一位后来转向支持他的老议员站起来说:“历史上有很多胜利者,像拿破仑这样的胜利者是靠文功武略征服他人得胜,胜利的代价是老百姓的流血牺牲。今天威伯福斯终于获胜,但没有人流血,反而有很多人将因此得到解放。他的心中将充满平安,因为他知道,贩奴制度的罪恶已被遏制,上帝的公义得到彰显。”

 

 

(四)

 

影片借用脍炙人口的歌曲《奇异恩典》为名。歌曲的作词者就是约翰牛顿,这位从黑奴贩卖者成为废奴主义者的传道人。歌中唱到:“奇异恩典,何等甘甜,我罪已得赦免。前我失丧,今被寻回,瞎眼今得看见。”“我罪已得赦免”原文是“that saved a wretch like me”──像我这样的一个无赖,一个十足的坏蛋,竟然也蒙了上帝的恩典、怜悯和拯救!

老人到了晚年因眼疾而失明。然而,他对威伯尔说:“‘瞎眼今得看见’的歌词是我写的,而今天它正成为现实。”《奇异恩典》这首歌可以说是美国甚至全世界最受人喜爱的歌曲。人们在丧礼和球赛上会唱起它;在民权运动的游行、集会和九一一之后的哀伤中美国人唱起它;当柏林墙倒下的时候欧洲人唱起它;当曼德拉出狱的时候南非人唱起它……威伯尔在英国议会的同事面前唱过它,也在自己的婚礼上唱过它。正是这奇异恩典,把威伯福斯从一个为自己活的贵族青年,转变为一个为他人的权利与福祉而舍己的伟大的政治家;正是这奇异恩典,激励了威伯福斯在屡败屡战中坚忍不拔、倾力相争。

《奇异恩典》的电影也许不会那么卖座。但是我相信,她会像《奇异恩典》的歌曲一样,长久地感动激励千千万万的心灵。

 

 

附:

电影《奇异恩典》英文官方网页

http://www.amazinggracemovie.com/

基督徒废奴主义者威伯福斯(网文专辑)

http://godoor.net/jidianlinks/ab/wbfs.htm

 

 

作者来自四川,现住马里兰州,从事科研开发工作。作者的基督信仰专题网页“基甸连线”,网址为 http://godoor.net/jidianlinks/。

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