,

你会寻找马槽中的耶稣吗? / 林嘉

耶稣降生并不是为了让人唱颂歌、赴狂欢盛宴、交换廉价礼物,他是生来作王、做人类救主的那一位。

文/林嘉

我们该如何面对圣诞节?难道走过12月25日不过是走过一个节日?

面对这宝贵的日子如同准备享用一顿丰盛大餐,我们应该问:圣诞节真正的“宝藏”什么?不可否认,世界正在以一切方式努力掩盖圣诞节的真正意义。也许,有一种方法可以帮助我们思考,那就是问:我们要纪念的那位婴孩是谁?

第一个关于圣诞的叙事如何引导我们去看待耶稣?

因这个婴孩而得救

很多人不了解,上帝为了救赎人类,他成为了人——“道成了肉身”。(参《约翰福音》1:14)这道,就是那起初与上帝同在的,就是上帝(三位一体上帝中的一位。编注),万物是藉他而造的。(参《约翰福音》1:1-3)对于那些牧羊人和东方博士来说,这是一个伟大的奇观;今天的我们,是否仍渴望再思这一奇观呢?

当马利亚知道她怀的是人类的救主时,她怀孕的经历会怎样?可以想象,这个女子是上帝要把基督和救恩带到世上的器皿,也因为此,她成了撒旦最恨的敌人之一。2003年,马利亚安慰夏娃的一幅画作,由爱荷华州密西西比修道院的一位修女绘制(Sister Grace Remington, from Sisters of the Mississippi Abbey in Iowa.编注),后来被制成圣诞贺卡,并在网上流传。

在画中,马利亚轻轻地捧着夏娃沮丧的脸,而夏娃把手放在马利亚微微隆起的肚子上。夏娃忍受着因自己的错误选择带来的耻辱后果,也因救主即将降生而心生盼望。这令我感动非常。这幅画的奇妙之处在上帝,而不是马利亚——在最终击败撒旦的过程中,上帝是主角。

虽然有些人把马利亚错误地提升到无罪完美的高度,但事实是,在关键时刻,她只是决定相信和顺服上帝。她仍然是个罪人,却为这个罪恶的世界带来了一个超越罪恶试探的人。不但如此,基督承担了马利亚和我们的罪,承担了夏娃和我们的耻辱。而所有凡相信基督的人,都因这个婴孩的诞生而得救。

人类犯罪,所以需要救赎,而赎罪的唯一方法就是透过耶稣基督。这个好消息与世世代代的人都息息相关。

环顾四周,每天都上演着各样让人不安的剧码:酗酒、赌博使家庭破碎,更多的孩子成为受害者;每个人都在贪婪等欲望中挣扎。这是一个病态的社会。这些乱象背后真正的原因是人内心根深蒂固的罪。但圣诞节的故事却给人类带来了希望,耶稣来到这个世界拯救罪人,救赎我们回到上帝的面前,成为他的儿女。

奇怪的是,有许多人很少谈论和相信这个“好消息”。许多人无法认识到自己的困境,并不接受上帝的拯救计划。撒旦蒙蔽了人的心志,使人看不见也不相信。对这些人来说,圣诞节不过是狂欢的日子。

然而,对于基督徒来说,庆祝救主诞生是一个重新思考基督于加略山的十字架上,为罪人赎罪的时刻。马槽、十字架和空坟墓被最坚固的纽带联系在一起。他的降临,带来了喜乐和平安。这和平条约在伯利恒提出,在髑髅地用耶稣的鲜血签署。

救恩也为外邦人预备

当我们观察主耶稣的出生和死亡时,不难发现,木头贯穿着主耶稣的一生。他出生时,木制的马槽成了他的“摇篮”。在这个残破的摇篮中,存在着无法被看到的真理,就是有一天他要背负人类的罪,被钉在木头上。当我想到基督的一生,我想到了主耶稣的生命,被一个木制的马槽和一个十字架包裹着,从而拯救了我们的生命,这个在马槽中柔弱婴孩的手,将来要被钉子穿透。

希律在位的时候,许多人仍旧盼望上帝的作为,也有许多人的心几近崩溃,因为他们揣想上帝已经忘记了他在古时的应许。然而上帝不会忘记,他已经把故事的一切细节编织在他的旨意中。

同样,当我们环顾四周,看到正确的秩序濒临崩溃时,我们禁不住会产生怀疑。有时会感到,似乎这一代人更多地感受到绝望。

但是,如果渴望摆脱那些试图把生命拖进深渊的恐惧,我们需要相信上帝掌管世界,他没有忘记他的应许。到了他指定的时候,他的旨意定要成全,就如他应许弥赛亚的降临一样。

回想第一个圣诞的夜晚,那些穷人和渴慕上帝的人看到了耶稣。例如,处在社会底层的牧羊人,他们甚至不能在法庭上作证,因为他们的证词被认为是不可靠的,然而他们却看见了天使,找到了耶稣。

被称为东方博士的星象家们,也找到了耶稣。

人人都知道上帝应许的救恩是针对犹太人的,然而波斯人东方博士却最先看见了那星。为什么?因为基督的救恩也是为外邦人预备的。

在古代,长途旅行充满艰辛劳苦的。东方博士是富有且智慧、勇敢、寻求真理的异教徒,他们毅然前行,不仅带着千里之外的尘土,而且带着珍贵的礼物。如此尽心用力,因为他们深知,耶稣降生并不是为了让人唱颂歌、赴狂欢盛宴、交换廉价礼物,他是生来作王、做人类救主的那一位。

谁错过了最重要的出生?

令人遗憾的是,有一群人错过了第一个圣诞节,这些人是犹太的宗教领袖、祭司长和文士。在所有人中,最不应该错过基督诞生的就是他们,因为他们精通圣经。

在《马太福音》第2章第4节中,希律招聚了祭司长和民间的文士来,问他们说:“基督当生在何处?”这里聚集着当时训练有素的神学家,他们深入学习并熟悉希伯来圣经。这个问题对他们来说一清二楚,因为《弥迦书》已经预言了耶稣的降生地在伯利恒。可悲的是,他们知道答案,却没有人付诸行动。

福音书记载了人们如何对待小耶稣,对比令人惊心。作家大卫·马西斯(David Mathis)从经文中观察到的[1]:“这些受过训练的神学家中没有一个去伯利恒。衣衫褴褛的牧羊人撇下他们的羊群,在马槽里寻找婴孩。异教星象家们长途跋涉数百英里,历时数月之久。解经家大卫·特纳称这些回答神学问题的人有着‘奇怪的冷漠’,他们积累了大量的圣经知识,却没有采取行动。他们的头脑里充满了经文、教义和宗教事实,但他们的内心却排斥他们所受的训练本应指引他们的弥赛亚。”

这样的警告同样适用于今天的基督徒。大卫·马西斯接着说:“我们很多人对教会的行话都太熟悉了,我们可以说所有正确的事情来表现虔诚。我们背诵一些经文,在反复使用宝贵的神学术语和概念时,我们知道如何听起来像基督徒。但是圣经的训练并不能保证我们的心倾向于敬拜真王。注意异教星象家和宗教人士之间的对比。星象家知道的不多,但是他们非常欢喜(参《马太福音》2:10),因为他们已经从上帝那里得到了真正的启示,而宗教领袖们带着头脑上的答案,和希律一样不安,拒绝顺服盼望已久的王。”

自给自足的人永远不会去见马槽里诞生的耶稣。 当圣诞再次来临时,我们应当足够诚实地承认我们需要一位救主。无论是牧羊人还是东方的博士,真正的智者都是那些承认自己有缺乏,谦卑地渴慕接受主耶稣基督为救主的人。只有这样,我们才会进入真正的圣诞节,也才能遇见圣诞节的主人。

注:

[1] https://www.desiringgod.org/articles/the-irony-of-the-epiphany.

《“你会寻找马槽中的耶稣吗? / 林嘉”》 有 1 条评论

  1. […]  你会寻找马槽中的耶稣吗? / 林嘉 […]

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注

-+=